Ce livre n'existe pas

Par Gary HAYDEN et Michael PICARD

Détails sur le produit

  • Broché: 159 pages
  • Editeur : Marabout (septembre 2009)
  • Prix : 12 euros

Paru aux éditions Marabout, 'ce livre n'existe pas' nous propose de découvrir divers paradoxes via une approche bien sûr logique, mais aussi, et c'est là l'originalité de cet ouvrage, via une approche philosophique. 

Les deux auteurs Gary HAYDEN (diplômé en physique et en philosophie) et Michael PICARD (philosophe) s’en donnent à cœur joie et la lecture de ce livre qui ‘n’existe pas’ risque bien de vous mettre la tête sans dessus dessous. 

Nous verrons par exemple qu'il est possible d'évaluer si, statistiquement, il est préférable de croire en Dieu ou de ne pas y croire… Si Si ! On peut le calculer … enfin presque. 

Ce livre nous propose une sélection de paradoxes parfois connus, souvent originaux, regroupés en huit chapitres distincts. 

  • Le 1er concerne le savoir et la croyance. Nous nous poserons des questions telles que : Comment puis-je savoir si je suis entrain de rêver ? Ou encore, le fait de voir un stylo bleu, confirme t-il la proposition ‘tous les corbeaux sont noirs’ ? (Etrangement la réponse est OUI). 
  • Le 2eme chapitre est lui consacré à l’identité. Ici, les auteurs nous proposent de réfléchir sur ce que nous sommes. Par exemple : sachant que les cellules de notre corps se renouvellent constamment, peut-on affirmer que l’enfant que nous étions et l’adulte que nous sommes, sont vraiment la même personne ? 
  • Le chapitre suivant est consacré à la logique et à la vérité. Nous y verrons, entre autre, un joli paradoxe de logique : Désespérant d’obtenir de sa bien aimée ce qu’il désire, un amoureux très astucieux lui pose deux questions : 
1- Répondras-tu à cette question de la même façon qu’à l’autre ? 
2- M’accorderas-tu une étreinte passionnée ? 

La malheureuse va être bien embarrassée qu’elle réponde par oui ou par non à la première question, elle sera obligé de répondre par oui à la deuxième. 

  • Le quatrième chapitre concerne les paradoxes mathématiques. Nous y verrons qu’il est possible de prouver que 0=1. Etrange, non ? Les auteurs nous parlerons également des paradoxes liés à l’infini ou encore, au raisonnement par l’absurde. 
  • Le cinquième chapitre a pour sujet les probabilités qui vont bien souvent à l’encontre de nos intuitions. Par exemple, selon vous, quel est le nombre de personnes que vous devez réunir pour avoir une chance sur deux que deux d’entre elles aient leur anniversaire le même jour ? 366 ? 150 ? … Contre toute attente, la réponse correcte est de seulement 23 personnes. 
  • Le chapitre suivant concerne l’espace et le temps. On y trouve, bien sûr, des paradoxes liés aux voyages vers le futur et vers le passé mais aussi, et surtout, des théories permettant de contourner ces paradoxes et de rendre ainsi le voyage dans le temps plausible. 
  • Le chapitre sept a pour sujet les impossibilités qui nous prouveront par exemple que Dieu n’est pas tout puissant : Dieu pourrait-il créer une pierre si lourde qu’il ne pourrait même pas la soulever ? Si l’on répond par oui à cette question, cela implique que Dieu est incapable de soulever cette pierre. Si on répond par non, alors cela implique de Dieu est incapable de créer cette pierre. 
  • Le dernier chapitre évoque la décision. Existe-t-il un libre arbitre ? Peut-on partir à la quête du bonheur ? 

Chaque chapitre nous détaille ainsi environ cinq paradoxes et nous fera connaître quelques uns des grands noms dans ce domaine de l’antiquité grecque à Albert Einstein. En effet, des biographies de grands philosophes et mathématiciens qui se sont penchés sur le sujet ponctuent agréablement la lecture. Pour chaque paradoxe, les auteurs nous en expliquent l’origine, le mécanisme et la ou les solutions nous permettant de le résoudre. Cet ouvrage reste malgré les sujets évoqués facilement accessible aussi bien du coté logique que du coté philosophique. Quelques notions de logique mathématique et de formalisme aideront le lecteur en début de chapitre. A noter quelques erreurs de syntaxe sans gravité certainement dues à la traduction anglais/français. 

‘Ce livre n’existe pas’ nous dévoile toute l’étrangeté de la pensée, alors préparez vous à vous creuser la cervelle et à remettre en question tout ce que vous pensez savoir !



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