Pourquoi les vaches ne peuvent-elles pas descendre les escaliers ?
Les chats ont-ils un nombril ?

Par Paul Heiney

Détails sur le produit

  • Broché: 255 pages + 225 pages
  • Editeur : Marabout (2008 - 2009)
  • Prix : 5,90 euros



Notre vie quotidienne dissimule ça et là une multitude de petits mystères auxquels nous ne prêtons que peu d’attention ; et bien souvent, nous n'avons même pas conscience que ces énigmes nous entourent ! Preuve sans aucun doute que notre curiosité est en cruel manque d'exercices ! 

En effet, comment se fait-il que vous ne vous êtes jamais posé les questions du type:

  • Les manchots ont-ils des genoux ?
  • Où vont les fourmis en hiver ?
  • Combien de temps faudrait-il pour aller en voiture jusqu’au soleil ?
  • Qu’est-ce qui fait friser les cheveux ?
  • Pourquoi les pépites de chocolat des cookies ne fondent-elle pas lors de la cuisson ?

Toutes ces questions, vous ne vous les êtes probablement jamais posées, et pourtant, maintenant que l’énigme est soulevée, votre seule obsession est d'en connaître la réponse... Car oui, il y a bien une explication scientifique derrière ce qui semble être de véritables mystères ! Votre curiosité commence à donner des signes d’appétit ? Alors vite vite, passons à table nous rassasier avec les 2 livres friandises de Paul HEINEY (journaliste anglais, collaborateur de la BBC et du Times), ‘Pourquoi les vaches ne peuvent-elles pas descendre les escaliers’ et ‘Les chats ont-ils un nombril ?’ parus aux éditions Marabout

Comme les titres le laissent suggérer, ces ouvrages sont une compilation de questions/réponses scientifiques en tous genres et sur tous les sujets. 

Il faut dire que l'auteur disposait d'un véritable trésor… et quel trésor ! En effet, à la fin des années quatre-vingt-dix, le gouvernement britannique, inquiet de voir la jeunesse fuir les études scientifiques, décidait de réagir en ouvrant "Science en ligne" un service gratuit par téléphone et Internet qui répondait à n'importe quelle question scientifique. Une petite équipe de passionnés, pour la plupart jeunes chercheurs, ont ainsi géré les questions les plus courantes (Pourquoi le ciel est-il bleu ? Qui est arrivé le premier, l’œuf ou la poule ?), mais aussi les plus difficiles (quelle est exactement la différence entre le théorème de la complétude du calcul des prédicats de premier ordre démontré par Henkin et celui de Godel ?, ...). En septembre 2003 le gouvernement cessa de subventionner ce service et "Science en ligne" ferma son site laissant une base de données de quelques 16 000 questions et réponses… C'est parmi ces 'archives' que, tel un explorateur du nouveau monde, l'auteur a fouillé, pioché, trié, pour réaliser une compilation sous forme de livres. 

Paul HEINEY a sélectionné dans ces ouvrages pas moins de 533 questions regroupées par thèmes (astronomie, animaux, cuisine, nature…). Il n'a été retenu que les questions les plus surprenantes, amusantes, intrigantes… Elles concernent presque exclusivement des petites interrogations du quotidien. Ne comptez donc pas y trouver un discours sur la physique quantique et ses applications dans les accélérateurs de particules ! Ici, il sera plutôt question de stylo, réfrigérateur et avion en papier. 

Les questions et les réponses sont donc toutes volontairement très accessibles. Les réponses sont succinctes (environ 1/2 page) et permettent de comprendre l’essentiel de la problématique soulevée. Par contre, si vous souhaitez approfondir plus sérieusement un sujet, il sera nécessaire de vous référer à d'autres ouvrages car ce n'est pas le but de ceux ci. Les réponses ne sont de toute façon là que pour satisfaire notre curiosité, mais le plus amusant dans ce genre de livre, reste les questions en elles même! Car, comme le disait Claude Levi Strauss : « Le savant n’est pas l’homme qui fournit les vraies réponses, c’est celui qui pose les vraie questions ». 

Vous y trouverez par exemple des questions (et leurs réponses) telles que: 

  • Le BIG Bang semble avoir été un phénomène impressionnant. Aurions nous pu l’entendre si nous avions été là ? 
  • Qu’arriverait-il si je tombais dans un trou noir ? 
  • Si on pouvait écrire dans la poussière à la surface de la Lune, de quelle taille devraient être les lettres pour être visibles depuis la Terre ? 
  • Les animaux peuvent-ils se suicider ? 
  • Les poissons dorment-ils ? 
  • Les ours polaires sont-ils gauchers ? 
  • Est-ce que les oiseaux éternuent ? 
  • Pourquoi la tête des pigeons se déplace t’elle d’avant en arrière lorsqu’ils marchent ? 
  • A quel moment précis se retourne une mouche pour se poser au plafond ? 
  • Est-ce que les plantes dorment ? 
  • Quel est le prix d’un corps humain ? 
  • D’où vient le hoquet ?
  • Quelle énergie est consommée par un cerveau actif ? 
  • Pourquoi nos doigts sont ils de longueurs différentes ? 
  • Comment poussent les ongles ? 
  • Les personnes chauves peuvent elles avoir des pellicules ? 
  • Pendant combien de temps un homme peut-il rester éveillé ? 
  • Si on boit la tête en bas, l’eau parviendra-t-elle jusqu’à l’estomac ? 
  • Qui a inventé le signe égal ? 
  • Les personnes aveugles peuvent elles rêver ? 
  • Un chewing-gum peut il rester collé dans l’intestin ? 
  • Les chenilles font-elles des câlins ? 
  • Pourquoi ne voyons-nous jamais de bébés pigeons ? 
  • Combien de morceaux de pain pourrions-nous faire griller avec un seul éclair ?
  • ...

Ces deux livres sont faciles à lire, intelligents et amusants ! A mettre entre toutes les mains des petits et grands curieux !


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